Η οστεοπόρωση είναι μια πάθηση που χαρακτηρίζεται από ελάττωση της οστικής πυκνότητας, με συνέπεια την επιδείνωση της αρχιτεκτονικής του οστού, τη μειωμένη μηχανική αντοχή των οστών και τον αυξημένο κίνδυνο κατάγματος.

Τα αίτια της μείωσης της οστικής πυκνότητας και απώλειας της περιεκτικότητας των οστών σε μεταλλικά άλατα βρίσκονται στη δημιουργία ενός αρνητικού ισοζυγίου οστού, στην αναντιστοιχία δηλαδή μεταξύ της ταχύτητας δημιουργίας νέας οστικής ουσίας και αποικοδόμησης της παλαιάς.

Αυτό έχει ως δυσάρεστη συνέπεια την πρόκληση καταγμάτων στα οστά ακόμα και με ελάχιστη πίεση, όπως είναι η άρση μικρού βάρους, ενώ έχουν παρατηρηθεί περιπτώσεις όπου τα κατάγματα συμβαίνουν δίχως την ύπαρξη κάποιου εξωτερικού παράγοντα. Τα σημεία που θεωρούνται πιο ευαίσθητα και εκτεθειμένα στα κατάγματα της οστεοπόρωσης είναι οι σπόνδυλοι, οι καρποί και η κεφαλή του μηριαίου οστού.

ΠΟΙΟΙ ΕΙΝΑΙ ΟΙ ΠΑΡΑΓΟΝΤΕΣ ΚΙΝΔΥΝΟΥ;

Οι παράγοντες κινδύνου που καθιστούν ένα άτομο πιο επιρρεπές στην εκδήλωση της νόσου είναι η προχωρημένη ηλικία, ο σωματικός τύπος (οι λεπτές και ψηλές γυναίκες έχουν μεγαλύτερη πιθανότητα να χάσουν οστική πυκνότητα με το πέρας του χρόνου), η κληρονομική προδιάθεση, η πρόωρη εμμηνόπαυση ή η καθυστερημένη εμμηναρχή, η πτωχή σε ασβέστιο διατροφή, η ανεπαρκής πρόσληψη βιταμίνης D,  η πλούσια διατροφή σε λευκώματα, η έλλειψη φυσικής άσκησης, η κατάχρηση καπνίσματος, η κατάχρηση καφέ, τσαγιού, αναψυκτικών τύπου cola, η κατάχρηση οινοπνεύματος, η λήψη φαρμακευτικών σκευασμάτων (π.χ. κορτιζόνη), οι ορμονικές διαταραχές και διάφορα άλλα νοσήματα (π.χ. η ρευματοειδής αρθρίτιδα, παθήσεις που απαιτούν μακροχρόνιο κλινοστατισμό κ.α.).

Τα συμπτώματα

  • Η απώλεια οστικής μάζας δεν προκαλεί συμπτώματα.
  • Η οστεοπόρωση εξελίσσεται αθόρυβα.
  • Η διάγνωση γίνεται συνήθως όταν προκαλείται κάταγμα για κάποιο λόγο όπως πτώση, στραμπούληγμα ή κτύπημα.